*內容擇取自:

羅婉儀《一冊女書筆記──探尋中國湖南省江永縣上江墟鄉女書》(香港:新婦女協進會2003年)。

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一冊女書筆記_網路檔案

作者         羅婉儀

攝影      羅婉儀 施援程

設計      施明坤

「女書」是中國湖南省江永縣上江墟鄉的女性創造和只在女性之間流傳的文字。這種文字符號被正名為女書以前,當地人叫它做「長腳文字」或「螞蟻文字」,因為它的形狀狹長、呈菱形,每個字體都是由右上方斜斜的傾向到左下方;事實上,它只有弧形、點狀、圈圈、交叉等簡單筆劃。女書是一種表音文字,一個字一個音,同一個音有不同的義,即為單音節多義字,是由當地土話演譯過來的。誦讀女書是以唱誦的方式,文本內容就在婦女之間的歌聲傳播開去;唱誦的時候,婦女都有自己一套拖拉字音的節奏,當地人會有聽不懂的可能。女書題材包括有女性之間的書信往來、婚禮書、神話或歷史逸事、禱告、自傳等。內容大都是記在紙或布本,行文自上而下,由右至左,字句間並無標點符號。文字符號大都是用毛筆蘸墨寫在紙或布或扇上,有說更早以前的書寫工具為竹蔑或削尖了的小柴枝,蘸點墨或炭,就在置於膝上的紙或布或扇上書寫。女書的源起有幾個說法,有的研究認為女書索源自甲骨文,或刻劃陶文上千年的一種文字,或是借源自漢字或其它原始文字或少數民族文字等幾百年的歷史等等。現在被考核得來的文字符號約有二千個。

 

1998至2002年間,我分別三次到江永縣上江墟鄉探訪懂女書的年長婦女。這些農村婦女用一套屬於她們自己的文字符號,以唱誦、刺繡、寫作模式來記錄她們的生活。她們給女性親友寫信、寫祝賀婚禮書簡,她們記載神話或歷史或民間逸事,她們向神祇禱告祈福,她們也寫自己的生平故事,即自傳。幾百年下來,她們的歌聲、她們的刺繡和書寫的布或紙文本,在一個小鄉村跟另一個小鄉村之間遊走,在一代女子與另一代女子之間接軌,如此成就了她們獨特的文化。女書給我其中的一個啟示:她們創造了自己的文字,並且用它來記下自己的故事。

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